2017 降临节灵修系列

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天使报佳音

12月4日

  经文: 路加福音 2:9
  “有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。”

  詹姆斯·蒙哥马利(James Montgomery)是18-19世纪的英国作家。在当时的人看来,他是不折不扣的民众煽动者。

  一方面,他的朋友们都知道他是一心为主奉献的基督徒,他会捍卫他的信仰。可是从某些政治的角度来看,有人认为他是极端分子,有人认为他是危险人物。在詹姆斯六岁的时候,他的父母因为要去西印度群岛传教,就把他送到了寄宿学校。美国寄宿学校的学生是住在学校周边的寄宿家庭里。于是他从一个家庭搬到另一个家庭,找不到属于他的落脚之地。

  他在作学生时成绩不好。
  他在面包店做学徒时手艺不精。
  但是他会写诗。

  最终他为一家报社工作时获得成功。他还将报社更名为“谢菲尔德鸢尾”。可是他却因为所发表的政治观点而两次被捕入狱,尤其是他关于废除奴隶制度的呼吁。

  在1861年,詹姆斯年届45岁的时候,他创作了这首诗歌《天使报佳音》(Angels from the Realms of Glory)。这首诗词被誉为英语诗歌中的经典之作。他一生创作了超过400首的诗歌,是继查理·卫斯理(Charles Wesley)和以撒·華茲(Isaac Watts)之后,第三位高产的圣诗作者,他的诗歌至今仍为人们广为传唱。《天使报佳音》的旋律多是用英国的盲人作曲家亨利·思玛特(Henry Smart)所作的《光明处所》(Regent Square)一曲。亨利·思玛特还建造了了几架英国最好的管风琴。

  在下面的歌词中,这首诗歌讲述了圣诞的故事。从天使开始,然后是牧羊人,再到博士,最后以对基督徒的呼召来结尾。

  以下是《生命圣诗》中的版本:

  1. 荣耀国度天使成群,
   振翼齐飞遍地行;
   当年高唱真神创造,
   今传救主已降生。
   齐来敬拜,齐来敬拜,
   敬拜基督新生王。

  2. 牧人住在旷野草原,
   夜间轮更看群羊;
   圣婴降临光华四射,
   神人同住享平安。
   齐来敬拜,齐来敬拜,
   敬拜基督新生王。

  3. 博士请弃深思钻研,
   异象明晰远处现;
   寻求万民心中渴望,
   引路明星照在前。
   齐来敬拜,齐来敬拜,
   敬拜基督新生王。

  4. 圣徒恭敬屈膝坛前,
   敬畏仰望长等待;
   我主忽从天上降下,
   显现在祂圣所内。
   齐来敬拜,齐来敬拜,
   敬拜基督新生王。

  5. 今天虽然祂是婴孩,
   祂朝将与父作王;
   直到万国都信奉祂,
   谦卑屈膝同仰望。
   齐来敬拜,齐来敬拜,
   敬拜基督新生王。

  詹姆斯·蒙哥马利持有很正确的神学思想。他写到主耶稣在旧约中的称谓“救主降生”(原文作弥赛亚降生)、祂的神性“神人同住享平安”、祂的普世吸引力“万民心中渴望”,甚至还有祂的再临“我主忽从天上降下”。副歌部分则是呼召所有的人一同以信心来回应:“齐来敬拜”。

  掌管天地万有的主,我们与天使一同传扬祢的伟大。我们与牧羊人一同寻求见祢的面。我们与博士一同向祢献上礼物。我们与众圣徒一同敬拜和等候祢的再临。奉主耶稣基督的名祷告。阿们。