2017 降临节灵修系列

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马槽圣婴

  12月8日

  “就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方 ”。(路加福音 2 章7节)

  《马槽圣婴》(Away in a Manger)是一首非常经典的圣诞颂歌,更是为儿童所写的圣诞歌中最受喜爱的一首。不过诗歌的作词者却是个谜。

  早在一世纪以前就有一个谣传,说这首歌是德国宗教改革家马丁.路得(Martin Luther)写的,而且有些老旧的诗歌本也把他的名字印在作词者的那栏。甚至有人把这首歌称为 《路得的摇篮歌》。事实上路得的确写过许多圣诗,难怪会有这样的谣言。不过路得活在十六世纪,而这首歌的前两段歌词却到 1885 年才出版。1892 年有一位不知名的作者又为这颂歌加添了第三段歌词。史学家认为多年来颂唱的曲调超过40 首,后来流行广传的只有两首。在美国流行的曲调是威廉.克可派翠(William Kirkpatrick)所谱写的,在英国流行的乐曲乃是由詹姆斯.穆瑞(James Murry)作曲。

  开始时这首歌用简单的话语描绘出在一个孩子眼中那幅耶稣诞生的景象:

  远远在马槽里 无枕也无床 小小的主耶稣 睡觉很安康
  众星都照耀着 主睡的地方 小小的主耶稣 睡在干草上

  第二节歌词,则是一个为世上所有小孩的祈祷,求主耶稣保护他们:

  众牲畜呜呜叫 圣婴忽惊醒 小小的主耶稣 却无啼哭声
  我真爱小耶稣 求靠近我身 靠近我小床边 守我到天明

  下面是后来加上的第三节歌词:

  恭敬求主耶稣 靠近我身旁 爱护我 接受我 做主的小羊
  也保护众孩童 一齐都安康 教我们都能够 跟主到天堂

  有人对第二段歌词里的那句话 “却无啼哭声” 不太有把握,因为圣经没有记载圣婴耶稣从来不哭的事。我们知道人子耶稣长大成人的时候曾经流过眼泪,而且哭泣原本是人类经验的一部分,因此我们可以假设圣婴耶稣也哭过。但是在此作曲者并非表示婴儿耶稣从来不会哭,而是用诗人的笔法描绘那幅独特的情景:在一个充满困难的地方耶稣诞生了,一切忽然变得宁静又安详。尽管祂躺在一个马槽里,在那一刻婴儿耶稣有约瑟和马利亚在身边,感觉是安全的。虽然客店里没有他们容身的地方,耶稣降生的处所却是天父的安排,丝毫没有差错。

  很多人从小就学会唱《马槽圣婴》 这首圣诞歌。当我们忘了别的圣诞歌的时候,这些简单而温柔的歌词仍然留在我们的脑海里,也许因为这是我们所学的第一首儿童圣诞歌, 也许因为我们的童心永远不会完全长大。我们也永远需要这样的祷告:

  恭敬求主耶稣 靠近我身旁
  爱护我 接受我 做主的小羊

  当我们不再是小孩的时候这首歌仍会对我们说话,因为主耶稣明白我们多么需要祂。借着祷告来到祂面前的人,祂从不拒绝。

  主耶稣啊,我们每时每刻都需要祢。求祢的大爱向我们彰显,晓得祢是常与我们同在,好让我们每天安睡到天明。阿们。