2017 降临节灵修系列

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小伯利恒

  经文: 马太福音2:4-6

  他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:基督当生在何处﹖他们回答说:在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中并不是最小的;因为将来有一位君王要从你那里出来,牧养我以色列民。

  很难相信,《小伯利恒》这首圣诞诗歌竟然和美国总统亚伯拉罕·林肯被刺杀的时间有关联。

  一个名叫飞利浦·布鲁克斯(Phillips Brooks)的年轻牧师非常崇敬林肯总统。在1865年4月林肯总统被刺杀之后,布鲁克斯牧师内心深觉沉痛。但林肯总统的遗体从费城的独立纪念堂被送回伊州的故乡下葬时,这位年轻的牧师在当天的讲道中回顾了林肯这位战时总统的生平。

  在刺杀事件数月之后,布鲁克斯牧师仍然无法摆脱沉痛的心情,于是他去圣地参观旅行。他的行程中有一项是在圣诞前夜从耶路撒冷骑马到伯利恒小镇。那时的伯利恒就只是一个小镇和现今我们所看到的繁华城市不可同日而语。入夜后,他骑马到了一片草地,那地方相传就是当初牧羊人听到天使宣告的地方。之后他在伯利恒的主诞教堂参加了圣诞前夜的礼拜。

  他在这趟去往圣地的旅途中所感受到的美丽与质朴,即使在他回到美国以后,依然存留在他的心里。三年后,他所在的教会需要一首儿童敬拜的圣诞诗歌。回想到他的圣地之旅,他决定自己来作词,并交由教会的司琴路易斯·雷德纳(Lewis Redner)谱曲,让孩子们能在圣诞礼拜中献唱。这首圣诞诗歌《小伯利恒》在1874年发表以后很快就成为人们最喜爱的圣诞诗歌之一。

  在给教会的小朋友们的信中,他这样回顾他的首次圣地之旅:

  “我对圣诞前夜的那次参观和礼拜印象尤为深刻。当时我站在古老的主诞教堂里面,不远处就是主耶稣出生的地方。教堂里一首接一首不停地演奏着赞美神的宏伟圣诗,那声音在我耳中听来就像是我所熟悉的人们一遍又一遍地彼此告知,救主诞生的‘那一美妙夜晚’来临了。”

  这首诗歌第一段的第一句歌词为我们描绘出了一幅富有诗意的画面,那就是布鲁克斯当时所看到的伯利恒小镇:

  美哉小城,小伯利恒!你是何等清静

  而第一段的最后一句歌词则提醒我们伯利恒不只是圣地中景色优美的观光点而已:

  万世希望,众生忧惊,今宵集中于你

   1.
  美哉小城,小伯利恒!你是何等清静
  无梦无惊,深深睡着,群星悄然进行
  在你漆黑的街衢,永远的光昭启
  万世希望,众生忧惊,今宵集中于你

   2.
  因马利亚诞生圣婴,天上天军齐集
  世界众生酣睡正深,天军虔敬守夜
  晨星啊,同来颂扬,同来礼拜虔诚
  同来感谢至尊上主,同祝世界和平

  又到了年底,相信这一年当中,我们每个人都经历了自己的“希望”与“忧惊”。整个世界都处在动荡不安的状况之中,让我们觉得自己一年的生活好像也是以阴郁的基调收尾。但是对于我们焦虑难安的心,神早已知晓,而祂为我们所预备的出路就在那伯利恒的马槽之中。我们所追寻的答案就在那马槽之中的婴孩身上,祂会将神的平安带给我们,而且终有一天,祂会将这平安带给全世界。

  第三段歌词是神向世人所发出的邀请:

   3.
  宏爱上主,至大恩典,普赐信仰的人
  何等庄严,何等安静!肉耳不能听闻
  在这有罪的世界,救主悄然降生
  凡百虔诚谦恭心门,开了!主必降临

  主必降临!愿你在圣诞季中也能经历到主耶稣进驻你的内心,赐你平安喜乐:

   4.
  求伯利恒至圣婴孩,此刻从天降临
  除尽我罪,进入胸怀,今日生于我心
  欣闻天军传消息,群生快乐无涯
  以马内利,神入团契,千秋万古永偕

  主,请带我们再次回到当初马利亚安放那幼小婴孩的地方,让我们知道祢选择世人看为软弱的,却用以大能击败自以为刚强的。奉主耶稣基督的名祷告。阿们。