12月2日 Bethlehem伯利恒

  “约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了大卫的城,名叫伯利恒,因他本是大卫一族一家的人”(路加福音2章4节)。

  “美哉小城,小伯利恒,你是何等清静。”

  这是一个完美的描述。

  在犹大地几乎找不到更偏僻的城镇。伯利恒只有一个赖以成名的原因,就是一千年前,大卫出生在那里。大卫还没有作王之前,他曾是村外山上的牧羊人。如果当时有商会成立的话,他们会竖起一块广告牌:“欢迎来到伯利恒——大卫王的故乡。”但他们不必那样做,因为所有的犹太人都知道,一位名叫弥迦的先知曾预言,弥赛亚有一天会出生在伯利恒。“伯利恒、以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;祂的根源从亘古,从太初就有。”(弥迦书 5章2节)

  在人看来,神的爱子诞生在伯利恒,这穷乡僻壤的地方,是不太可能的。
  我们可能会选择罗马或雅典等著名城市,作为祂的出生地。
  那更符合祂的身份。

  然而,神在罗马帝国一个被遗忘的角落里选择了一个偏僻的村庄。这就是神计划的开始。

  我在某处偶然看到了这样一句话:神在伯利恒向撒但宣战。

  神在伯利恒向撒但宣战。这几乎不是我们的思维方式,但这并非不符合《圣经》的原则。在伊甸园里,自从亚当和夏娃犯罪以来,神和撒但之间一直在为争夺地球的控制权而展开激烈的战斗。当亚当和夏娃犯罪时,是撒但引诱世人犯罪的第一击。从那时起到此刻,罪恶已经占领地球的每个角落,并且在各人心里生根。我们看到周围的所有痛苦和苦难,每每都可以追溯到伊甸园中那个决定性的时刻。从那时起,世世代代,一波又一波邪恶的兵队不断入侵,在世界各地的滩头登陆,掳掠人的灵魂。有时候在人看来,撒但似乎已胜利,稳操胜算。

  如果圣诞有什么意义的话,那就是:上帝最终必获胜。在伯利恒,祂发动了一场强大的反攻,这战争一直持续到今天。这一切都始于一个名叫耶稣的小男孩,祂以卑微的方式生在畜棚里,因为客店没有地方。神让祂生于贫寒之家。世人不知道神的计划,只有从《圣经》神的话中,我们才能明白。

  腓力·布鲁克斯 (Phillips Brooks) 在他所写的诗歌中,提醒我们救恩已临到世人:

  宏爱上主,至大恩典,普赐信仰的人,
  何等庄严,何等安静!肉耳不能听闻。
  在这有罪的世界,救主悄然降生;
  凡百虔诚谦恭心门,开了!主必降临。

  朋友,主耶稣已在叩门,只要你愿意打开心门,祂必进入你的心!

  爱我们的父神,感谢祢,因祢拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。求祢教导我们信靠祢,而不是依靠自己的力量或智慧。帮助我们为祢而活,荣耀祢的名。阿们。

  頌歌:1865 年,腓力·布鲁克斯牧师(Phillips Brooks) 访问圣地后,他写了一首关于伯利恒的诗。几年后,他的管风琴师为这首诗譜曲。让我们聆听贝贝.温斯 (BeBe Winans) 在和声之下,以清唱形式演译《O Little Town of Bethlehem小伯利恒》这首圣诗。




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